Chefens oanade sidor

Man vet aldrig riktigt var man har min chef. Idag bestämde han sig för att skämta med den nya killen på jobbet. Vi satt nämligen och pratade om att jag var svensk och att han kände till Karolinska Institutet och så vidare. Min chef ser inte alls särskilt imponerad ut och säger ”jaha, jag är från USA, jag” (vilket han inte är, han är japan). Varpå den nya killen tappar hakan och blir helt till sig av förvåning. ”Men alltså du är japansk medborgare va?”. Min chef förklarar att han föddes i Florida och har Amerikanskt pass. ”Men… men… din japanska är ju såå bra, inte ett endaste grammatikfel”. Sedan leder diskussionen vidare mot huruvida han ser amerikansk ut eller inte. Min chef konfronterar min nya kollega och undrar varför han blir förvånad över att just han är utländsk och pratar perfekt japanska men inte över att jag pratar flytande engelska trots att det inte är mitt modersmål. Stereotypen för alla västerlänningar är vi pratar engelska oavsett vilket land vi kommer från. Det var mycket intressant att se den nya killen sitta och försöka försvara sig mot fördomar min chef drog upp.

En splittrad opposition ställs mot Abe nästa månad

Landet som har svart bälte i att byta premiärminister utlyser nyval igen. Shinzo Abe som vann valet för två år sedan tar tillfället i akt mot en splittrad opposition. Valet är både ett sätt för Abe att undersöka stödet för ytterligare höjning av momsen samt naturligtvis ett strategiskt kliv mot ytterligare en valvinst.

Abe har de senaste åren gjort många ekonomiska förändringar, vilka många gillar att kalla Abenomics. För att få fart på konsumtionen och för att öka återbetalningen av statsskulden har han pressat Japans centralbank att nå 2% årlig inflation. Den nytillträdde Guvernören (den högste befattninginnehavaren hos Japans centralbank), tillsatt av Aberegeringen, är bästa buddy med herr Premiärministern själv och har alltså valt att tillfredsställa hans krav. Hade inte detta skett hotade Abe med att låta lagstifta om större inflytande för regeringen över centralbanken. Alltså har styrräntan sänkts och pengapressarna arbetar för fulla muggar.

Kritiker menar att Abe går för hårt på då Japan efter Fukushimakatastrofen 2011 har blivit beroende av att importera el (alla kärnkraftverk stängdes ned), och när yenen ligger lågt är import knappast något Abe vill öka. Abe har dock svarat med att försöka få igång flera kärnkraftverk igen för att återigen minska japans beroende av elimport (och olja och gas för att generera el). Men det är en svår balansgång mellan en ökande grupp kärnkraftskritiska väljare och en hållbar ekonomisk politik.

Och vad innebär allt detta då? För mig personligen innebär det mer yen för mina kronor, vilket är väldigt välkommet i studentbudgeten! När jag kom till japan 2012 betalade jag runt niohundra kronor för en 10 000-lapp i japansk valuta. Idag räcker det med lite drygt sexhundra svenska riksdaler för att få lägga vantarna på samma sedel.

Mer om valet på DN.se

”Roliga” skämt från jobbet

Jag: Ska jag micra matlådan åt dig?

Kunden: Ja, gör det. Passa på att micra den här påsen med is också.

Kunden: Var kommer du ifrån

Jag: Jag kommer från Sverige

Kunden: HAHA vad roligt! Om man säger det på engelska blir det ju Sweden, och Sweden låter ju som suiden (risfält) på japanska, hahahahaha, risfält!

Jag: Vill du ha en påse?

Kunden: Ja, stoppa den i en påse (fukuro), hehe. Du vet vi är ju i Ikebukuro nu , haha (sista tecknet i Ikebukuro betyder påse)!

Jag: Eh, ja jo vi är ju det.

Att kopiera sina förebilder

Igår lärde min chef mig att om man ser någon framgångsrik person är det bästa man kan göra att ta reda på hur den personen tänker. Kan man tänka på samma sätt som den personen kommer man själv kunna bli lika framgångsrik är tanken. Egentligen är det ganska naturligt att man ska lära av de som lyckats göra något man själv vill åstadkomma, men jag upplever att vi i Sverige är mindre måna av att kopiera och mer måna om att hitta den egna, optimala vägen till framgång (med tips på vägen). Just sättet han sa det på slog mig som lite underligt ur ett svenskt perspektiv. Samma synsätt ser man på flera olika områden i samhället. Skolan är ett. Ofta handlar det om att man ska ”plocka upp” rätt passager av en text i sitt svar, istället för att omformulera och referera till det som står skrivet i läroboken. Det följer samma princip, gör exakt så som den som gör rätt så gör du också rätt.

Tittar vi historiskt på hur Japan både lyckats avskaffa det feodala samhället under Meijirestaurationen och hur landet lyckats resa sig ur askan efter andra världskriget kan detta vara en komponent som bidragit positivt. Under Meijirestaurationen hade Japan vänt blicken mot flera olika länder för att bygga ett nytt system under ny ledning, vilket ledde till en framgångsrik modernisering av hela Japan. Likaså efter andra världskriget tilläts USA ändra många aspekter av styret i Japan. Detta är naturligtvis inte hela historien och det har naturligtvis funnits motstånd mot både Meijirestaurationen och förändringarna efter andra världskriget. Men det är roligt att leka med tanken på vad detta tankesätt skulle kunna medföra för positiva effekter istället för att fokusera på det stela, regeltänkande Japan det oftast för tankarna till.

Jag tycker att det är bra att man är fri att ifrågasätta när det behövs, men jag tycker också att det är viktigt att man respekterar och verkligen är tacksam för vad folk med mer erfarenhet har att dela med sig av.

En ful illustration över hur man lär sig japanska (eller klarar vad som helst)

Jag är en ganska negativ person. Min första tanke är nästa alltid ”nej det här går aldrig, det är omöjligt!”. En gång sa jag att jag aldrig någonsin skulle klara av att jobba i kassa. Jag har också sagt att Japanska inte går att lära sig och att kanji är omöjliga att komma ihåg. Okej. Det kändes så då. Men vad gör jag idag? Jo, jag jobbar i kassan på FamilyMart i Japan och spenderar varje ledig minut åt att lusläsa träningsmanualen och alla små japanska krumelurer det innebär.

Jag vet att jag var en hemskt envis unge. Säkert riktigt förjävlig ibland om jag får gissa. Men det är nog den där lilla cellen längst in i hjärtat som går bärsärkagång så fort resten av kroppen tänker ”ska jag ge upp?” som gör allt möjligt. Men jag ska vara ärlig också. Det finns många gånger jag undrar vad tusan den där lilla cellen har för sig, för ibland verkar den helt gått i ide. Vad gör man då om man råkar ha prov på ca 1000 års kinesisk historia eller fyrahundrafemtioelva japanska tecken. Jo, man tänker att det kanske verkar omöjligt men vad hände förra gången jag tänkte så? Antagligen klarade jag av det jag ville göra och kände mig fantastisk efteråt. Det spelar egentligen ingen roll om målet är att ha ren disk i hyllorna eller vinna VM i friidrott. Varje hinder man klättrar över kommer kännas fantastiskt och kommer att göra att man ser målet lättare. Så varje gång jag känner mig omotiverad tänker jag först på hur det känns att ge upp, sen visualiserar jag mig på andra sidan hindret och känner alla positiva känslor jag kommer att ha när jag väl är där. Poff, motivation uppnådd!

IMG_0194.JPG

Veckans nyheter

Det finns många fördelar med att lära sig språk men en av de bästa är att en helt ny värld av kunskap öppnar dig. Jämför exempelvis en google sökning på svenska med en på engelska. Trots att språken är så lika (relativt sett) kan träffarna vara oerhört olikt vinklade. Jag hade chansen att höra hur en realist skulle framställa EU under en föreläsning. Jag kan säga att det var mycket mer prat om suveräna stater och säkerhet än det är i Sveriges mer liberala framställning av EU. Vart jag vill komma med detta är i alla fall att jag börjat prenumerera på nyheter om Sverige på japanska. Det är spännande att höra vad japanerna har att säga om Sverige. Förra veckan läste jag en artikel som prisade konsten i Stockholms tunnelbanor. Den här veckan handlade nyheterna uteslutande om fotbollsspelaren Klas Ingesson, Sveriges erkännande av Palestina och Riksbankens sänkning av styrräntan. Förvånansvärt ordinära nyheter. Man tänker ju lite att ett land så långt bort borde ha någonslags chock-faktor på nyheterna för att det skulle vara intressant. Å andra sidan är det bara Palestina-nyheten som letat sig fram till något större nyhetsmedium, Nihon Keisai Shinbun (Japans ekonomitidning) , men det är också kanske erkännandet av palestina som har störst chockpotential för USA-allierade Japan.

IMG_0185.PNG

Fami chickin Johanna

Jag har ett stammishak. En FamilyMart påväg hem från jobbet, i närheten av vår lägenhet. Efter varje skift går jag förbi där för att köpa middag till mig och FamilyMarts egen friterade kyckling (fami chickin) till Chin (och ibland mig själv). Hela grejen har blivit så rolig för de som jobbar där att vi alltid pratar om fami chickin när jag kommer dit. Idag när jag kom ropade han som nästan alltid tar emot mig i kassan att det skulle vara ett lass kyckling klart om tre minuter. De hade dessutom noterat att jag inte kommit och köpt deras nyfriterade kyckling i måndags och diskuterade just innan hurvida jag skulle komma idag eller inte. Jag tror jag köper för mycket fami chickin!